¿Qué es el índice de color del pigmento?

Creado en 1925, Color Index International es una base de datos de pigmentos y tintes publicada por la Society of Dyers and Colourists y la American Association of Textile Chemists and Colorists. Los colorantes reciben muchos nombres genéricos y propietarios diferentes, pero Color Index International proporciona un sistema estandarizado utilizado por fabricantes y consumidores de todo el mundo que puede ser una herramienta muy informativa para los artistas.

¿Qué es un pigmento?

Los pigmentos son polvos finos de colores que se pueden mezclar con un aglutinante, como aceite de linaza, goma arábiga o polímero acrílico, para hacer pinturas para artistas. Mientras que los tintes son solubles y se disuelven en el medio aglutinante (permitiéndoles unirse químicamente con un material, ideal para teñir textiles), los pigmentos son insolubles y están suspendidos dentro del medio aglutinante. La fabricación de pinturas para artistas consume una pequeña fracción de la industria de pigmentos: la gran mayoría de los pigmentos se utilizan en industrias más grandes, como en la producción de automóviles y plásticos.

Pigmento mezclado con aceite de linaza en Michael Harding.

¿Cómo funciona el índice de color?

A diferencia de otros sistemas de color, como Pantone o el Sistema Munsell, Color Index International agrupa tintes y pigmentos según su composición química en lugar del tono, valor y croma exactos del color que producen.

Cada entrada de pigmento tiene dos códigos de identificación: el Número de constitución del índice de colory el Índice de colores Nombre genérico Código. Por ejemplo, Ultramarine Blue se clasifica en CI 77007 (el Número de Constitución del Índice de Color) y PB 29 (el Código de Nombre Genérico del Índice de Color). El código de nombre genérico de Color Index es más reconocible para los artistas, y es común encontrar uno o más de estos códigos enumerados como parte de la descripción del color antes de elegirlo, y en el tubo o botella de pintura:

Un tubo de pintura al óleo azul ultramar Williamsburg.

Las letras clasifican el grupo de colores, por ejemplo, PB= Pigmento azul, PW= Pigmento blanco, PV= Pigmento violeta, etc. El número clasifica la composición química, por lo que PB 29 se puede leer como ‘Pigmento azul 29’, identificándolo como sodio. sulfosilicato de aluminio o azul ultramar (al igual que en el tubo de Williamsburg anterior, algunos fabricantes agregan la fórmula química junto con el código de nombre del índice de color, pero no todos lo hacen). El número no está relacionado directamente con ninguna parte de la estructura química real, sino que se asigna cronológicamente en orden de cuando se agregó el pigmento al índice (no cuando se descubrió el pigmento).

Los fabricantes de pinturas no están obligados a revelar qué pigmentos contienen sus pinturas. Algunas mezclas de pigmentos, como los colores sin cadmio de Winsor & Newton, son patentados y no se proporcionan los códigos de índice de color. La mayoría de las gamas de pintura, especialmente las profesionales, las incluyen en la etiqueta.

¿Por qué el índice de color de pigmento es útil para los artistas?

Estas son algunas de las razones por las que puede ser tan útil familiarizarse con el índice de color del pigmento:

Todos los pigmentos tienen características individuales que incluyen transparencia/opacidad, poder colorante, granulación (en acuarela), velocidad de secado, solidez a la luz y permanencia, todo lo cual tiene un gran impacto en su pintura. Estas propiedades de pigmento están determinadas por sus atributos físicos y estructura química, y aunque la ciencia exacta detrás de esto es compleja, saber cómo se comportan ciertos pigmentos es una excelente manera de aprovechar al máximo las pinturas de su artista.

Una selección de pigmentos amarillos, todos con diferentes propiedades

No siempre se puede confiar en el nombre del color. A modo de ejemplo, estos son los pigmentos utilizados en una selección de pinturas etiquetadas como «Amarillo de Nápoles», un pigmento tóxico histórico que a menudo se recrea para el artista moderno utilizando una mezcla de pigmentos. De manera similar a las etiquetas de los ingredientes de los alimentos, los pigmentos generalmente se enumeran en orden de predominancia (primero el pigmento utilizado en mayor cantidad, seguido en orden descendente por aquellos en cantidades más pequeñas).

Vale la pena señalar que estas combinaciones de pigmentos son una excelente guía para mezclar su propio ‘Amarillo de Nápoles’.

Puede haber grandes variaciones en los nombres de los colores entre los fabricantes, incluso para los colores más utilizados. El pigmento azul cobre ftalocianina se vendió por primera vez con el nombre comercial Monastral Blue, pero también se conoce por muchos otros nombres y variaciones ortográficas, incluidos Monestial Blue, Helio Blue, Phthalo Blue, Thalo Blue, Winsor Blue y Scheveningen Blue. El Color Index International clasifica la ftalocianina de cobre como simplemente Pigment Blue 15 (PB 15). Al ver esto en el costado del tubo de pintura, puede predecir con bastante confianza que la pintura es transparente, profunda en mastone y muy fuerte en las mezclas, rasgos que son típicos en los pigmentos de ftalocianina.

Los pigmentos genuinos son aquellos que tienen algún significado histórico o características particulares, pero que a veces se recrean utilizando mezclas de otros pigmentos. El verde viridiano (PG 18), por ejemplo, fue utilizado por los impresionistas, pero a veces se recrea con el pigmento verde ftalocianina (PG 7). Otro ejemplo es el Van Dyke Brown genuino (PBr 8), un pigmento marrón oscuro histórico hecho de óxido de hierro, arcilla y betún, que generalmente se imita con una mezcla de pigmentos. Es importante señalar aquí que es fácil asociar cierto romanticismo a los pigmentos históricos, pero no siempre son los mejores. Hay muchos pigmentos tóxicos o no resistentes a la luz que ahora han sido reemplazados por pigmentos modernos más seguros y permanentes.

Carmesí de alizarina y azul ultramar

Parte superior: Auténtico carmesí de alizarina (pigmento no resistente a la luz PR 83) mezclado con azul ultramar.
Abajo: Alizarin Crimson permanente elaborado con pigmentos resistentes a la luz PR 177, PV 19 y PR 149 en las mismas mezclas con Ultrmarine Blue.

La cantidad de pigmentos en una pintura es muy importante para muchos artistas. Los colores de un solo pigmento (pinturas que contienen un solo pigmento) generalmente se consideran mejores en mezclas porque cuantos más pigmentos diferentes se mezclen, más turbio será el color resultante. Si los colores de un solo pigmento son importantes para usted, entonces el Índice de color de pigmento es invaluable para asegurarse de que está utilizando una versión de un solo pigmento de un color.

¿Por qué los diferentes colores tienen el mismo código de índice de color?

Todos los pigmentos varían en tonalidad, croma y características de manejo según la forma en que se fabrican y procesan, pero algunas entradas en el índice de color son más precisas que otras. Las pinturas hechas con un solo pigmento PY 3 (un pigmento comúnmente conocido como Hansa Yellow Light) son casi siempre de un amarillo limón brillante y semitransparente. Sin embargo, algunos códigos de índice de color cubren una amplia gama de colores con características muy diferentes. Un buen ejemplo de esto es PBr 7 (Pigment Brown 7). Se refiere a un óxido de hierro marrón natural y, debido a las variaciones naturales de los óxidos de hierro, las pinturas etiquetadas como PBr 7 pueden variar de marrón amarillento a rojo opaco. Los fabricantes de pigmentos pueden controlar estas variaciones: Burnt Sienna se produce calentando Raw Sienna, que deshidrata parcialmente el óxido de hierro, haciéndolo más oscuro y rojo. Lo mismo ocurre con Raw Umber y Burnt Umber, otros dos pigmentos de óxido de hierro marrón. Por lo tanto, Raw Sienna, Burnt Sienna, Raw Umber y Burnt Umber se pueden clasificar en PBr 7, a pesar de que son colores muy diferentes.

De izquierda a derecha: Sombra tostada, Sombra cruda, Siena cruda y Siena tostada.

Los artistas construyen instintivamente conocimientos sobre las propiedades del color a medida que trabajan. Al familiarizarse con el índice de color, puede identificar exactamente qué pigmentos son los mejores para su consulta.

También puede leer nuestra serie Pigment Stories para conocer la historia detrás de algunos pigmentos ampliamente utilizados.

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