Los comienzos de los suministros de arte de Jackson

Sin las pinturas de San Petersburgo, no habría un Jackson. A principios de los 90, Nick Bell, un amigo mío de la facultad de arte, estaba de intercambio en Moscú. Se topó con una tienda de arte que almacenaba estas pinturas al óleo de artista muy económicas, etiquetadas solo en ruso y con un logotipo de letra cirílica que parecía un 3 y una K, pero en realidad era un 3XK.
3 – завод – planta
X – художественных – artístico
K – красок – pinturas

Decidió traer algunos a casa. Me dio algunos para probar, y aunque los tubos empapados de aceite y con fugas estaban ligeramente pegajosos, me sorprendieron los colores más intensos que había usado o que esperaba pagar. Fue una historia similar con las acuarelas: hermosas pinturas en recipientes que eran casi imposibles de desenvolver. De hecho, solíamos aconsejar a los clientes que dejaran las sartenes en la nevera durante unas horas, para que no estuvieran tan pegajosas y pudieras quitar el papel aluminio de una sola pieza. Nick convenció a la tienda del Royal College of Art para que almacenara los óleos y rápidamente su negocio de importación pasó de ser una maleta a una furgoneta.

Un tubo de óleo de San Petersburgo

Un tubo de óleo de San Petersburgo


En ese momento, había abierto una galería con otro amigo de la escuela de arte en una tienda reconvertida en Waterloo, Londres. Aunque teníamos la visita ocasional de destacados artistas y coleccionistas, Waterloo no era, en ese momento, el sitio más propicio para una galería contemporánea y, como resultado, tuvimos problemas para llegar a fin de mes.

Entonces, Nick con un solo cliente (aunque muy bueno) y sin ningún lugar donde guardar su pintura, unió fuerzas con nosotros y nuestra galería en apuros, y comenzamos a vender materiales de arte desde el sótano. Hubo un goteo de clientes, pero la mayoría no quedó demasiado impresionada con el tosco empaque ruso, los nombres de colores apenas descifrables y el techo de 5 pies de altura de nuestra tienda. Incluso con precios a una fracción de las marcas comerciales, las ventas no despegaron. Luego, de la nada, un artista, en busca de un raro pigmento verde ruso, ordenó un juego de acuarelas y escribió una crítica entusiasta para una de las revistas de arte práctico. Casi de la noche a la mañana, nos inundaron con cheques de todo el país y nació una empresa de pedidos por correo: 3K Project Art.

Catálogo de colores de Jackson, 2002

Catálogo de colores de Jackson, lanzado en 2002

Agregamos otros productos a la gama, acrílicos de España y pinceles Handover (más sobre esto más adelante), pero rápidamente nos dimos cuenta de que para cumplir con las expectativas del cliente necesitábamos una gama completa de materiales artísticos. Le comentamos esto al propietario de una tienda de arte en Leeds, un cliente comercial nuestro en ese momento, y se ofreció a financiar la empresa con acciones de su tienda. Dejamos la galería en manos seguras, con un solo salario, y Nick y yo empacamos nuestras maletas y nos mudamos a Leeds para comenzar nuestro nuevo bebé: Art Express.

La fotografía digital apenas existía, pero fuimos los primeros en producir un catálogo en color de material de bellas artes en el Reino Unido. Incluso teníamos un sitio web de compras, aunque nadie compraba en línea en ese momento. Fuimos cada vez más fuertes como una empresa de pedidos por correo y muy rápidamente superamos a la tienda de arte en ventas, estableciendo nuevos estándares en tiempos de entrega y precios. Desafortunadamente, nuestro nuevo socio comercial tenía otras ideas para el negocio y, en la cúspide de nuestro éxito, nos dejaron sin contemplaciones. Éramos muy jóvenes y verdes, y mirando hacia atrás, ahora podemos atribuir lo que sucedió a la experiencia. En este punto, Nick se cansó y volvió a su talento artístico, la arquitectura, que ha continuado hasta el día de hoy y con una práctica muy exitosa en Sydney.

Tienda de Jackson en Dalston, Londres

Jackson’s en Dalston, Londres, abierto desde 2003. El local es tanto una tienda como la oficina central de Jackson.

Yo, por otro lado, me había formado como pintor, abstracto además, y necesitaba encontrar nuevas formas de financiar el costo de vida. Mi primera empresa fue un negocio de lienzos estirados: ropa de cama italiana vendida en un arco ferroviario debajo de la estación de metro de Putney Bridge en Fulham, ahora las instalaciones de una de nuestras tiendas y dirigida por otro amigo de la escuela de arte y pintor, Tim. Mientras ofrecía un lienzo de gran calidad, tenía el mismo viejo problema de no ofrecer suficiente diversidad de productos para satisfacer las necesidades del cliente. Fue duro, aunque tuve mucho tiempo para pintar. Al año siguiente recibí una llamada de Michael, el propietario de los pinceles Handover, que había oído hablar de nuestra historia en Leeds y se ofreció amablemente a ayudarme a competir con Art Express. Aproveché la oportunidad y, a fines de 1999, comencé a diseñar el nuevo catálogo de Jackson, lleno de pinceles de valor increíble. En enero de 2000, lo lanzamos y la reputación de la empresa creció rápidamente.

Fulham de Jackson

Jackson’s en Fulham, Londres, inaugurado en 2004

Hoy, enviamos 1500 pedidos al día a decenas de miles de artistas en 150 países de todo el mundo. No somos una empresa familiar tradicional, pero tenemos familias, muchos de nosotros somos artistas en ejercicio, somos independientes y no somos propiedad de ningún banco o corporación. Nuestro espíritu siempre ha sido el mismo, buscamos los mejores materiales que podemos, a menudo con la ayuda y la guía de nuestros clientes, importando directamente cuando sea posible, y eliminando distribuidores podemos mantener el precio de venta al mínimo. Comisionaremos o fabricaremos productos que no están disponibles, y si creemos que podemos mejorar la calidad o el precio, lo haremos. Nuestro nivel de servicio es insuperable. Nuestro gran equipo de personal capacitado trabaja arduamente para educar a los artistas sobre el mejor uso de los materiales y, más que nada, escuchamos a nuestros clientes y reaccionamos en consecuencia. Parece funcionar.

El almacén de Jackson en Gloucester

Almacén de Jackson en Gloucester, donde se almacenan más de 50.000 materiales de arte

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