Historias de pigmentos: pigmentos de tierra y sus alternativas sintéticas

La tierra se ha utilizado como pigmento desde tiempos prehistóricos. Los pigmentos de la tierra incluyen una enorme gama de colores, desde rojos cálidos y fuertes hasta verdes fríos y suaves. En este artículo, analizo los pigmentos de tierra más utilizados, sus alternativas sintéticas y cómo identificarlos. He usado acuarela para probar los pigmentos, pero la información es relevante para todos los medios.

¿Qué son los pigmentos de tierra?

Los pigmentos de la tierra son colores que ocurren naturalmente en la tierra. Su color está determinado por los diversos óxidos metálicos (generalmente óxido de hierro y manganeso), arcillas y minerales que están presentes, algo que a menudo es exclusivo de la geología de un lugar en particular. Los pigmentos de tierra son extremadamente resistentes a la luz y permanentes, lo que los hace ideales para los colores de los artistas.

paleta de colores tierra

Una paleta de acuarela de pigmentos de la tierra.

¿Qué son los óxidos de hierro sintéticos?

Los pigmentos de óxido de hierro sintético, también conocidos como pigmentos de Marte, se crearon por primera vez en el siglo XVIII, pero comenzaron a ganar popularidad como alternativas a los pigmentos de tierra naturales a principios del siglo XX. Se obtienen precipitando sales de hierro con alumbre y un álcali, como la cal o la potasa. Los óxidos de hierro sintéticos incluyen pigmentos amarillos, rojos, negros y violetas, y la formulación exacta y el tipo de sal de hierro utilizados determinan el color del pigmento.

Si bien son químicamente similares, los óxidos de hierro sintéticos tienden a estar muy saturados y tienen un color más «limpio» que los óxidos de hierro naturales, que pueden contener impurezas naturales. En términos generales, los óxidos de hierro sintéticos tienen un tamaño de partícula de pigmento más pequeño que los pigmentos naturales a base de tierra. Esto los hace generalmente más fuertes en el tinte y, en acuarela, más colorantes y más difíciles de levantar. Pero debido a la gran variación en las propiedades de los óxidos de hierro naturales y sintéticos, es difícil hacer comparaciones definitivas entre los dos. Pero aun así, es útil identificar los pigmentos que se usan en las pinturas de los artistas hoy en día.

Ocre rojo y amarillo

El ocre amarillo natural (PY43) contiene óxido de hierro hidratado, que le da a la tierra su color amarillo dorado. Los pigmentos Natural Red Ochre (PR102) se derivan de tierras que contienen altas cantidades de hematita, un mineral de color rojo sangre. Las tierras rojas y amarillas se pueden encontrar en todo el mundo, y el ocre rojo y amarillo se puede encontrar en las primeras pinturas rupestres prehistóricas.

Pigmentos naturales de óxido de hierro rojo (PR102)
De izquierda a derecha: Old Holland Rojo Ocre, Old Holland Rojo Claro

Muchas pinturas etiquetadas como rojo y amarillo ocre están hechas con óxidos de hierro sintéticos, en lugar de óxidos de hierro naturales. Estas alternativas sintéticas se pueden identificar por los números de índice de pigmento PR101 (ocre rojo) y PY42 (ocre amarillo). A continuación se muestra una selección de pigmentos de óxido de hierro rojo sintético (PR101) y pigmentos de óxido de hierro rojo natural (PR102). Está claro que los óxidos de hierro sintéticos pueden imitar las muchas variaciones de color de las tierras naturales.

Pigmentos Siena y Umber

El número de índice de pigmento PBr7 se refiere en términos generales a los pigmentos que contienen óxidos de hierro marrón naturales. Estos incluyen Sienna y Umber, dos de los colores tierra más utilizados en la paleta de un artista.

Sienna lleva el nombre de la ciudad de Siena, Italia. Es un pigmento de tierra de color marrón amarillento que se obtuvo originalmente de la provincia italiana de Toscana. El color se hizo extremadamente popular entre los artistas del Renacimiento en el siglo XIV. Del mismo modo, Umber lleva el nombre de la región italiana de Umbría, donde originalmente se extraía el pigmento. La presencia de manganeso en la tierra hace que Umber sea más oscuro y más verde que Sienna. Se pueden producir variaciones ‘quemadas’ de los colores de la tierra calentando el pigmento crudo. Este proceso, llamado calcinación, convierte parcialmente los óxidos de hierro marrón en hematita, un óxido de hierro rojo.

En algunas pinturas Burnt Sienna, el PBr7 se reemplaza por el pigmento sintético PR101. El ámbar crudo a veces se fabrica con PBr6, un pigmento obtenido mediante la oxidación del óxido de hierro negro sintético.

Tierras verdes

También conocidas como Terre Verte, las tierras verdes naturales contienen arcilla de sílice y minerales verdes. Al igual que los demás pigmentos de la tierra, se han utilizado desde tiempos prehistóricos. La mayoría de los pigmentos Terre Verte y tierra verde son muy delicados, con un bajo poder colorante que los hace poco asertivos en las mezclas, pero son pigmentos característicos por derecho propio y se pueden usar para neutralizar pigmentos rojos y naranjas, o en pinturas base para retratos (una técnica conocido como verdaccioque puede ayudar a crear tonos de piel realistas).

Tierra verde rara de Daniel Smith.

El número de índice de pigmento para la tierra verde es PG23. Muchas pinturas etiquetadas como Terre Verte o Green Earth no contienen tierras verdes naturales, sino una mezcla de pigmentos verdes y marrones.


Gamas de productos a las que se hace referencia en este artículo:

evie escotilla

Los intereses de Evie radican en la historia y las características de los colores y materiales de los artistas. Esta investigación juega un papel importante en su práctica artística; le encanta investigar técnicas tradicionales y hace sus propias acuarelas y pinturas al óleo. Evie se graduó en 2016 de Camberwell College of Art con una licenciatura en Dibujo. Actualmente estudia Historia del Arte en el Courtauld Institute de Londres.

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