¿Es mejor usar un modelo vivo o una foto de referencia al dibujar retratos?

Antes de la invención de la fotografía, los artistas siempre hacían que sus modelos les sirvieran de modelo para dibujar o pintar sus retratos. Esta práctica está muy arraigada en la tradición del retrato. Por supuesto, después de que la fotografía estuvo disponible, se ampliaron las opciones de los artistas para crear retratos. Esto incluía el uso de la fotografía como medio final, así como una herramienta para ayudar a crear dibujos o pinturas sin tener el modelo de sujeto para el artista en el estudio. Hoy en día, muchos artistas eligen usar una combinación de ambos enfoques al hacer retratos. También hay artistas que usan solo una forma u otra por varias razones. Cada enfoque tiene ventajas y desventajas que se discutirán en este artículo.

Usar un modelo vivo

Muchos artistas te dirán que esta sigue siendo la mejor manera de crear un retrato. Sin duda tiene el mayor peso en lo que a tradición se refiere. Ha sido probado y probado a través de cientos de años de práctica. Y en muchos sentidos, creo que este es el enfoque más gratificante. Es muy interactivo y el retrato resultante capturará la dinámica de la relación entre el modelo y el artista. Hay algunas cualidades intangibles que ofrece este enfoque que no son posibles usando una fotografía. Desde un punto de vista técnico, los valores serán más precisos y el artista podrá ver diferencias muy sutiles en el sombreado y las luces que a veces se pierden en una fotografía. Por supuesto, no digo que un buen fotógrafo no pueda mantener estas sutilezas. Sin embargo, la mayoría de las fotografías promedio pierden esas cualidades hasta cierto punto. Del mismo modo, muchos detalles más pequeños pueden perderse fácilmente en las referencias fotográficas. Los pequeños detalles en las joyas, por ejemplo, pueden ser visibles en persona, pero es posible que no se puedan distinguir en una foto. Nuevamente, los fotógrafos que usan negativos más grandes o cámaras digitales de más alta definición pueden obtener buenos detalles. Pero, lo más probable es que si va a esos fines para lograr ese nivel de calidad, probablemente debería usar la fotografía como su medio final.

Sin embargo, hay inconvenientes en dibujar a partir de un modelo en vivo. Primero, se necesita mucha más habilidad para dibujar a partir de un modelo en vivo. Estás creando una imagen bidimensional a partir de una imagen tridimensional. Con práctica, ambos se pueden hacer con el mismo esfuerzo, pero para un principiante, dibujar a partir de fotografías es una forma más fácil de comenzar. Además, los modelos tienen que sentarse durante largos períodos de tiempo. No importa qué tan quieto intente estar el modelo, eventualmente cambiará de posición. Cuanto más tiempo permanezcan sentados, más drásticos serán esos cambios. Un buen artista podrá incorporar esas diferencias en el retrato, pero he visto que muchos artistas novatos realmente luchan con los modelos en movimiento. El otro inconveniente del modelado en vivo es el factor de conveniencia. Se deben reservar largos períodos de tiempo (generalmente más de una vez) para trabajar en el retrato. Estos tiempos tienen que ser coordinados entre el artista y el retratado. Cuando solo practicas, esto generalmente no es un gran problema, pero si estás tratando de ganarte la vida dibujando retratos, disminuye tu flexibilidad con tu horario comercial y puede volverse más difícil cuando tú y tu cliente viven en diferentes lugares.

Uso de referencias fotográficas

Así como muchos artistas prefieren usar solo modelos en vivo, otros usan fotografías solo como base para sus referencias de retratos. Los beneficios de usar fotos están directamente relacionados con los inconvenientes de usar un modelo en vivo. Las fotos permiten al artista analizar realmente el rostro (o la figura) de una persona sin que el sujeto se sienta incómodo. Si bien los modelos de figuras profesionales pueden usarse para clases de estudiantes de arte que los miran intensamente durante horas seguidas, muchos posibles clientes de retratos pueden sentirse un poco incómodos con eso. Sin embargo, para que el artista obtenga una interpretación precisa, debe mirar de cerca. Las fotografías también permiten que el artista dibuje el tema sin preocuparse por los cambios de posición. Y, por supuesto, no requiere que el sujeto esté presente. Esto puede ser algo importante para el sujeto y/o el artista.

Los principales inconvenientes del uso de referencias fotográficas se enumeran en la sección anterior. El problema más crítico que he notado sobre los artistas que trabajan solo a partir de fotografías es que los dibujos resultantes tienden a ser muy planos y sin vida. Esto no siempre es cierto, y puede ser superado por un artista que también ha hecho muchos dibujos de modelos vivos. Pero es fácil volverse demasiado analítico y «rígido» cuando se trabaja con fotos. No lo recomendaría como su único enfoque. Si elige hacer la mayoría de sus retratos por referencia fotográfica, al menos me mantendría al tanto de las habilidades de dibujo de figuras en una clase local de dibujo de figuras con un modelo en vivo de vez en cuando.

Entonces, ¿cuál es el veredicto?

Mi opinión profesional es que los retratistas deberían encontrar la manera de utilizar ambas técnicas hasta cierto punto. Hoy en día, muchos artistas organizarán una sesión con la niñera para obtener algunos bocetos en vivo. Aprovecharán la misma sesión para tomar algunas fotos de referencia para terminar el retrato. Esto parece funcionar muy bien con mucha gente. Le permite obtener lo mejor de ambos métodos.

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